¿Cómo reciclar?

¿Qué es reciclar?

Una definición bastante acertada nos indica que reciclar es cualquier proceso donde materiales de desperdicio son recolectados y transformados en nuevos materiales que pueden ser utilizados o vendidos como nuevos productos o materias primas.

¿Por qué reciclar?

Reciclar es un proceso simple que nos puede ayudar a resolver muchos de los problemas creados por la forma de vida moderna.

Se pueden salvar grandes cantidades de recursos naturales no renovables cuando en los procesos de producción se utilizan materiales reciclados. Los recursos renovables, como los árboles, también pueden ser salvados. La utilización de productos reciclados disminuye el consumo de energía. Cuando se consuman menos combustibles fósiles, se generará menos CO2 y por lo tanto habrá menos lluvia ácida y se reducirá el efecto invernadero.

En el aspecto financiero, podemos decir que el reciclaje puede generar muchos empleos. Se necesita una gran fuerza laboral para recolectar los materiales aptos para el reciclaje y para su clasificación. Un buen proceso de reciclaje es capaz de generar muchos ingresos.

En nuestros hogares generamos diferentes tipos de basura que a continuación vamos a presentar:

METALES

Los residuos metálicos pueden ser de dos tipos:

Metales ferrosos, que son los residuos originados en el proceso de producción, transformación y uso del acero. Son muy valorados para el reciclaje, ya que ahorran el 62 % de energía respecto a la producción con mineral de hierro, además de gran cantidad de agua y evitar mucha contaminación. En nuestra basura este tipo de materiales constituye alrededor del 3%. Para separarla del resto de las basuras se utilizan imanes. Por esto es el material más fácil de recuperar.

Metales no-ferrosos, son el resto de metales que podemos encontrar en los residuos como resultado de nuestras actividades. En nuestra basura este tipo de materiales constituye alrededor del 1%. La separación de estos metales de nuestros residuos es más difícil y requiere técnicas más complicadas, pero su precio y ahorros merecen la pena.

La forma de reciclar estos materiales es a través de la fundición de los mismos para obtener nuevos productos.

PLÁSTICO

El plástico nos rodea en nuestra vida cotidiana, y sabemos que es un material fácilmente moldeable y que adopta infinidad de formas y colores. Desde mediados del siglo XX este producto ha tenido verdadero auge en nuestros mercados. Hay plásticos de muchos tipos y unos son más fáciles de reciclar que otros.

  • Es ligero y manejable
  • Es resistente a las agresiones físicas
  • Es muy resistente a la humedad, calor y frío.

En nuestra funda de basura el plástico ocupa entre el 20 y el 30% del volumen y corresponde a aproximadamente el 12% del peso total de basura que producimos.

PAPEL – CARTÓN

El papel es un producto elaborado con fibras vegetales de celulosa, formando láminas muy finas. La mayoría de estos productos tienen una vida útil muy corta, y una vez usados se convierten en basura.

En nuestra funda de basura, el papel y cartón suponen aproximadamente un 20% en el peso y un 55% en el volumen. Tirar a la basura estos materiales es un costo energético, medioambiental y económico, que no nos podemos permitir.

Tipos de papel que podemos utilizar:

  • Papel de primer uso. Convencional: es el fabricado a partir de celulosa de madera con un proceso productivo muy contaminante.
  • Papel reciclado: es aquel que se fabrica con papel usado, sin embargo, éste puede estar blanqueado con cloro y ser tan contaminante como el papel de primer uso.
  • Papel ecológico: es el que garantiza su fabricación con un mínimo de impacto ambiental, no utiliza cloro en su blanqueo.
  • Papel ecológico y reciclado: reúne las características de los dos anteriores y es la mejor elección desde el punto de vista medioambiental.

El reciclaje de este producto se realiza triturando o desintegrando el papel usado, después se le quita la tinta y de este proceso se obtiene el nuevo papel.

Datos interesantes del reciclaje del papel:

  • Un mismo papel se puede reciclar de 6 a 15 veces
  • Existe papel reciclado y ecológico para todos los usos
  • El papel reciclado puede ser tan duradero y resistente como el papel elaborado a partir de pasta de madera
  • El papel reciclado es perfecto desde el punto de vista higiénico y de la salud
  • La blancura del papel no es sinónimo de calidad

Las ventajas del reciclaje del papel son:

  • Se disminuye el consumo de madera, agua y energía para fabricar papel
  • Se reducen los residuos y por lo tanto, se alarga la vida de los vertederos
  • Se disminuye la contaminación del agua y del aire, al no tener que fabricar pasta de papel
  • Disminuye la tala de los bosques
  • Disminuye la importación de madera o incluso de papel usado

TETRA – BRICK

El tetra-brick está compuesto por un emparedado de láminas muy finas de materiales:

  • Plástico (polietileno)
  • Cartón
  • Plástico (polietileno)
  • Aluminio
  • Plástico (polietileno)

La unión de todos ellos hace de este envase un buen colaborador a la hora de conservar sustancias delicadas.

En el reciclaje se ha avanzado bastante y ahora se pueden utilizar sus componentes de la siguiente forma:

  1. Primero el tetra-brick se trocea y se mezcla con agua caliente. De esta forma extraemos el cartón que contiene.
  2. Nos quedan las láminas de plástico y la de aluminio. Tenemos que someterlas a altas temperaturas, con lo que el plástico se quema como si fuera un combustible y nos queda aluminio fundido.

VIDRIO

El vidrio como envase es muy resistente a la oxidación y corrosión ambientales y no presenta alteraciones. Sin embargo es frágil y de alto peso. Los envases de vidrio fueron inventados por los egipcios 40 siglos antes de Cristo y los usamos habitualmente.

El reciclado el vidrio es muy interesante y está estructurado de la siguiente forma:

  • El vidrio recogido en los contenedores se fragmenta, se depura y se limpia, con lo que queda listo para su fusión.

MATERIA ORGÁNICA

Aproximadamente el 50% de las basuras de nuestra casa lo compone la materia orgánica que, para que nos entendamos, es todo aquello que se puede pudrir:

  • Restos de comida
  • Vegetales
  • Frutas
  • Hojas y ramas que resultan de limpiar las macetas o el jardín
  • Cáscaras de huevo o moluscos
  • Compresas y pañales sucios
  • Restos de infusiones

La materia orgánica contaminada con otros residuos no es buena para reciclarla.

VOLUMINOSOS

Son aquellos de nuestros residuos que tienen gran volumen; pueden ser muebles, colchones, electrodomésticos, somieres, piezas de baño, etc. En nuestra cuidad puede haber recogidas selectivas de estos materiales, a través de organizaciones sociales u otros sistemas. Los objetos que no sirven para la venta por que se encuentran en mal estado, se tratan de la siguiente forma:

Muebles y otros enseres de gran volumen:

  • Se desguazan y los diferentes componentes se ponen a la venta como piezas de recambio.
  • Los materiales resultantes (madera, hierro, etc.) se venden como materia prima.
  • Otros materiales que no se pueden reciclar, se vierten Electrodomésticos y aparatos electrónicos.
  • En primer lugar se retiran los productos tóxicos de cada aparato (CFCs,aceites, circuitos, etc.) y se tratan adecuadamente.
  • Se despiezan y se ponen a la venta los elementos servibles.
  • Los materiales sobrantes (metal, madera, plástico, etc.) se venden como materia prima. A veces de gran valor.
  • El resto de componentes que no se pueden reciclar, se vierten.

TÓXICOS

No solo las industrias producen este tipo de residuos, nosotros también los tenemos en nuestra basura. A diario compramos productos que luego se convierten en RTP:

  • Limpiadores, ceras – aerosoles, insecticidas
  • Fluorescentes, betunes, pilas
  • Medicamentos, ambientadores, desinfectantes
  • Pinturas, barnices, colas y pegamentos
  • Disolventes y aceites

Existen dos formas de dar un destino adecuado a este tipo de residuos:

1.- Llevarlos a contenedores especiales o puntos de recogida para su posterior tratamiento en Empresas recicladoras, puntos verdes, camiones especiales, etc.

2.- Recogida por gestores autorizados o servicios especializados.

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